机器人组团斗舞,这家神级公司再度刷屏!

回首过去一年,全人类在巨大灾难中艰难前行,我们爱过恨过奋斗过,所有一切都已画上句号。

征途漫漫,唯有奋斗,我们应当满怀希望迎接新年。比如前几天机器人研究公司“波士顿动力”为了庆祝新年,就发布一条令人惊叹的新年大片:

其旗下人形机器人Atlas、机械狗spot、移动仓库机器人Handle倾巢出动,在音乐中争相斗舞。


一会机械狗领舞

一会机器人、机器狗斗舞,简直要成精的节奏

注意,这不是特效,而是真实的AI机器人,它们甚至比人类还敏捷,震撼之余亦让人毛骨悚然,人工智能全面崛起的时代正在加速到来!

罗马不是一日建成的,机器人也不是突然就学会斗舞的,而是波士顿动力28年的心血结晶。

1992年,麻省理工院士马克·雷波特拉着同事成立这家机器人研究公司,当初主要是为美国军方服务。

2005年,波士顿动力为军方量身打造了大狗机器人BigDog,这玩意外貌奇特,却能负重40多公斤自由奔跑,去车辆到不了的复杂地形,为士兵运送弹药、食物等补给,在战场上发挥重要作用。

因为大狗太过超前,波士顿动力一战成名轰动全球,毕竟2005年大家还用诺基亚呢...

后来波士顿动力潜心研究,推出10几款双足、四足机器人,每款新品都狂拽酷炫,引发大量,让其成为一家名副其实的网红机器人公司。

比如最负盛名的机械狗Spot,其灵活敏捷,能自动避开障碍物,在崎岖地形保持平衡,还凭借上下楼梯、开门等各种功能刷屏网络。

双足机器人“Atlas”,其身高近 1.5 米,体重近 75 千克,全身装满立体传感器。7年来,Atlas历经多次迭代,从走路、奔跑,到今天几乎可以模拟所有人类的肢体动作,跳跃、单后空翻、原地360度旋转都不在话下。

普通人做翻跟头、转体这些动作或多或少会失去平衡,但Atlas做起来稳如狗,所有机械零件行云流水,应该是有史以来敏捷度最高的人形机器人了。

人形机器人Petman,这个是专为美军试验防护服装的,能完成坐、跪、蹲、起立各种动作,套上马甲就是个美国大兵。

除了这些爆款,波士顿动力还推出过加强版大狗LS3,可负重181.4公斤持续工作4小时,爬山涉水无所不能。

六腿攀岩机器人,用爪子攀爬垂直地形,尾巴控制平衡,不断变化姿势适应曲度。

面对屡次惊艳世界的机器军团,业界公认波士顿动力的产品在运动协调性、稳定性、动静态性能等各方面都表现优越,尤其在四足运动控制领域已领先全球。

但它也并非天下无敌,最致命弱点就是商业化盈利。波顿动力的技术为啥能这么逆天呢,说白了是有金主,因为任何先进科技背后都离不开押注未来的资本。

问题在于28年过去,波士顿动力还是没大规模商业化。金主们实在熬不住了,导致其7年内三次易主,谷歌、软银、现代汽车轮番接盘、离场,让资本又爱又恨。

2013年,波士顿动力作为当红机器人公司,被谷歌以30亿美元收购。

谷歌当然是希望通过它赚钱,所以当时要求赶紧研发商用机器人,量产上市,用利润维持研发,却被波士顿动力一口回绝,用创始人马克·雷波特的话说:没经历至少25年潜心研究的机器人产品,不足以商业化....

双方就这样貌合神离的走到一起,直到2017年谷歌实在熬不住了,将这个烫手山芋甩给孙正义的软银集团。

2017年的孙正义正值巅峰时刻,当时阿里赴美上市老孙身价暴涨,一度冲击过世界首富,因为投资阿里获利超1000亿美元,投资回报率高达1000多倍的逆天战绩,他被奉为投资神话。

那一年,意气风发的老孙遍访全球富豪,搞了个轰轰烈烈的软银愿景基金:规模高达1000亿美元,金主包括中东皇室、苹果、高通、富士康等一众巨头。

搞这么大阵仗,就是想把全球知名的“科技独角兽”统统收编,从而重塑全球科技版图。简单说就是狠狠砸钱,再砸出一个阿里。

后来软银愿景基金一路狂买,两年内成功花掉805亿美元,从芯片、卫星、自动驾驶、人工智能,到共享经济、生态农业、电商,把这个世界上有点潜力的行业投了个遍,波士顿动力作为机器人界的扛把子,也被纳入软银版图。

牵手之初,财大气粗的软银给波士顿动力吃了颗定心丸:你尽管研发,我们将继续支持并提供充足资金,并追加了3700万美元研发经费,双方就这样度过三年蜜月。

尴尬的是,2019年开始软银又出了问题。因为孙正义当年全球扫货时太上头了,投资的尽是些烧钱亏损的巨坑,比如WeWork、OYO、Uber,个个坑惨老孙。

截至2019年底,软银已负债1730亿美元(约1.2万亿元),每天光利息都要上亿元.....

今年疫情爆发后,软银雪上加霜,果断决定甩卖超4.5万亿日元资产,包括阿里部分股权,孙正义的心头爱、芯片设计巨头ARM统统被出售。常年无法盈利的波士顿动力,自然也在抛售之列。

今年12月11日,韩国现代汽车集团出价9.2亿美元从软银手中买下波士顿动力80%的股权,从而获得公司实际控制权。

七年曲折,三次易主,一顿折腾下来波士顿动力的魅力早已不复当年,估值也从谷歌接盘时的30亿美元,暴跌到今天的11亿美元。

从顶级网红公司,到真正实现盈利的成熟机器人公司,波士顿动力还有很长的路要走。

结语:

从创业维艰的经历中,波士顿动力也认识到了赚钱的必要性,所以迈出了商业化第一步。

今年6月,公司正式推出售价7.5万美元(约49万元)的Spot Mini机器人,但产能有限,1年仅出产1000台。

半年来公司已向建筑、制造、石油、采矿等行业销售了数百台机器人,明年还计划扩大Spot产品线,推出机械手臂、仓库机器人、物流机器人等。

当世界顶级机器人公司大力推进商业化,可以推断AI机器人距离成熟落地已经不远,这一天可能是几年,也可能是几十年。

当视频中斗舞的机器人出现在大街小巷,你再做出改变就晚了。就像当年诺基亚被收购时的遗憾:我们并没有做错什么,但不知为什么我们输了。

科技洪流是不可逆的,在这个超负荷的星球上,效率和价值才是未来。这是大势所趋,我们如何应对?要靠创造力。

人之所以区别于机器,是因为拥有源源不断的创造力。AI可以学习已有的你,但它模仿不了从未有过的你。所以,只有保持警惕不断提升自我认知和创新能力,才能成为未来“幸存者”!

 
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